Café Bentos

Paysage d'Amérique du Nord - s.d.
Paysage d'Amérique du Nord - s.d.

Cette série de photos représente des tableaux (sans doute sur toile) qu'Achille De maertelaere a peints pour la décoration d'un café.

Le café s'appelait Café Bentos et se situait dans la rue des agneaux (Lammerstraat) au numéro 15. Le café était tenu par l'artiste de cirque Bento. On ne sait avec certitude de quand datent les tableaux, mais la sifnature (De Maertelaere) d'une part, le style orientalisantde l'autre nous font penser qu'ils datent d'avant 1920, date à partir de laquelle il signe presque exclusivement de son pseudonyme.

Un second Café Bentos a été ouvert en 1934, au coin de la rue de Wondelgem (Wondelgemstraat) et de l'avenue Van Cleef (Filips Van Cleeflaan). Il existe encore et porte encore toujours ce nom. Dans ce café pendaient (au moins jusqu'à la fin de la seconde guerre mondiale, deux tableaux représentant Bento set sa femme. L'un s'appelle "Le lecteur du journal", l'autre "Aujourd'hui on mange du hochepot" (Scènes de genre). 

Certains tableaux sont signés A.D.M., d'autres sont singés en plein. Sur les photos, De maertelaere donne parfois un titre, ainsi qu'une information sur la localisation du tableau comme "à côté du bar".

Une toile représentant "une paysage nord-américain avec deux Indiens discutant avec un cowboy" a été mis en vente il y quelques années, mais n'a pas encore été retrouvé. C'est sans un 'extrait' de la toile à gauche sur la photo ci-dessus.

Une autre fragment reprenant une partie du paysage japonais ("Le pousse-pousse") a également fait son apparition dans ceertaines ventes européennes, mais on n'a pas non plus encore pu le localiser.

Enfin, un dernier fragment, dont on ne connaît pas l'origine ni la place dans le café, fait sans doute partie de la même série. Il représente quatre Indiens à cheval. Il fait partie de la collection du musée de la ville de Gand (Huis van Alijn).

Egypte - s.d.
Egypte - s.d.
Camp arabe - s.d.
Camp arabe - s.d.
Japon - s.d.
Japon - s.d.
La prière du musulman - s.d.
La prière du musulman - s.d.
Porteurs d'eau africains - s.d.
Porteurs d'eau africains - s.d.
Algérie - s.d.
Algérie - s.d.
Porteurs d'eau au Caire - s.d.
Porteurs d'eau au Caire - s.d.
Le pousse-pousse - s.d. (photo Artprice)
Le pousse-pousse - s.d. (photo Artprice)
Quatre Indiens - 1915-1916 (photo Huis van Alijn)
Quatre Indiens - 1915-1916 (photo Huis van Alijn)