Ik ben Jean Bourgeois, kleinneef van Achilles De Maertelaere via mijn moeder. Zijn zus Sylvie was mijn grootmoeder.

Ik ben geboren in 1955 in Luluaburg (nu Kananga, DR Congo). Zoon van Antoine (1929-1989) en Janine Janssens (1927-2011). Getrouwd met Ludwine De Coninck (1955), twee kinderen: Quentin (1982) en Valérie (1986), drie kleinkinderen: Arthur, Thomas en Omar.

Ik studeerde archeologie aan de (toen) Rijksuniversiteit Gent (licentiaat Geschiedenis 1973-1978) en werd doctor in september 1985 (Aspecten van de rurale bewoningsgeschiedenis te Comines-Warneton (Komen-Waasten) van de oudste tijden tot het einde van het Ancien Régime).

Ik werd Assistent, later docent, hoofddocent, hoogleraar en gewoon hoogleraar aan dezelfde Universiteit Gent, vakgroep Archeologie.